Глава 9. ─ Как вы двое встретились?

ВСЕ БЫЛО НАИЗНАНКУ. ДАЖЕ БОЛЬШЕ, ЧЕМ ОБЫЧНО. Сэм переставил свой график в больнице, так что он больше времени проводил дома, и так как я только несколько вечеров в неделю была занята в Dairy Queen, часы после школы проводились за просмотров фильмов на диване между моими родителями, играя в Монополию на кухонном столе, и поездками Джулианны в Понка-Сити за покупками стеллажей и декором для моей будущей комнаты в общежитии. Однажды ночью, сидя между Сэмом и Джулианной на диване во время просмотра Принцесса-невеста (1987), Сэм протянул руку за моими плечами и начал крутить волосы Джулианны. Она наклонилась к его руке.

─ Как вы двое встретились? ─ спросила я.

Они посмотрели друг на друга, и Сэм остановил фильм. Джулианна улыбнулась, но Сэм заговорил первым:

─ В средней школе.

─ Так вы возлюбленные со средней школы? ─ спросила я.

─ Да, ─ сказала Джулианна, посмотрев на Сэма с той же любовью в глазах, что и на их свадебных фото.

─ Даже в колледже?

─ Да, ─ сказал Сэм. ─ Мы оба пошли в Университет Оклахомы.

─ О, ─ сказала я. Я знала это. Я видела диплом Джулианны об окончании.

─ Но мы едва видели друг друга. Я была в Kappa Kappa Gamma [прим. пер. ─ женский студенческий клуб], а твой Сэм в Sig Ep, и у нас обоих был большой объем работы. Мы договорились, что учеба в колледже ─ это основное, и если так суждено быть, то мы останемся вместе. Мы пережили вещи сами по себе, но мои лучшие воспоминания, связаны с моментами, которые я испытала вместе с Сэмом.

Сэм приподнял свои очки и улыбнулся:

─ Правда?

─ Правда, ─ она наклонилась и погладила его по колену, а затем посмотрела на меня. ─ У тебя все будет отлично в OSU [прим.пер. ─ Orenburg state University ─ Оренбургский государственный университет]. Это замечательный кампус.

─ Я с нетерпением жду этого, даже больше, чем раньше, ─ сказала я, глядя на свои руки.

Джулианна развернулась ко мне, опираясь на подушки позади.

─ Ты говорила с ним?

Я покачала головой:

─ Я не могу придумать ничего хорошего, что сказать.

─ Все еще злишься? ─ спросил Сэм.

Джулианна сморщила нос:

─ Конечно, она злится. Все еще против выпускного вечера?

─ Я не очень то... Я раньше никогда и не планировала идти.

─ Может тебе стоит позвать кого-нибудь? ─ спросил Сэм.

Я пожала плечами:

─ Нет никого, с кем я хотела бы пойти.

─ Что если... ─ начала Джулианна, но потом решила не говорить.

─ Что? ─ спросила я.



─ Что если мы сходим в магазин за платьем, и если ты все-таки решишь пойти, то будешь готова. Если нет, мы продадим его или же ты можешь сохранить его для официальных мероприятий, если присоединишься к университетскому женскому клубу.

─ Я не буду вступать в женский клуб, ─ уверенно сказала я.

Она пожала плечами:

─ Тогда мы продадим его.

─ Может быть.

Мой телефон зазвонил. Это был Уэстон. Снова. Это всегда был Уэстон. Я положила телефон обратно на журнальный столик. Сэм и Джулианна обменялись взглядами, а затем Сэм поднял руку, направляя пульт на телевизор и нажимая кнопку Play.

В понедельник я была в странно хорошем настроении, и решила, что это, потому что была запланирована работа. Уэстон уже больше не пытался объяснить для меня вещи в прошедшие дни, хотя он выглядел несчастным.

Только я собрала мои вещи, разложенные перед фреской и направилась к машине ─ которая была припаркована на одном конце маленькой группы машин на стоянке, в то время, как грузовик Уэстона был припаркован на другой ─ как Уэстон подбежал ко мне. Я попыталась не обращать на него внимания, но когда я взялась за ручку, он схватил меня за руку, вложил свернутую записку в мою ладонь. Я смяла бумагу поначалу.

─ Пожалуйста, прочти это. Я больше не буду беспокоить тебя, если ты прочитаешь это.

Я кивнула и открыла дверь своего автомобиля. Езда от фрески до Dairy Queen составляла всего пара минут. Я припарковалась и пошла в небольшое здание, с запиской в руках.

─ Эй, незнакомка, ─ сказала Фрэнки, улыбаясь. Она говорила по телефону, и я могла точно сказать, что она говорила со своей матерью о ее детях. Я улыбнулась ей, прислонилась к прилавку и развернула бумажку у себя в руках. Мое лицо искривилось, когда я прочитала несколько простых предложения.

"Я РАССКАЗАЛ ОТЦУ ПРО ДАЛЛАС. УВИДИМСЯ В ШЕСТЬ НА ВЫПУСКНОМ ВЕЧЕРЕ. ЛЮБЛЮ ТЕБЯ, УЭСТОН. "

Я скомкала бумагу в руке и поднесла кулак к подбородку, поддерживая локоть другой рукой, обернутой вокруг живота.

Фрэнки настороженно посмотрела на меня.

─ Мне нужно идти, мам. Поцелуй детей за меня.



Она повесила трубку и сделала пару шагов ко мне:

─ Что случилось?

─ Записка от Уэстона.

─ Плохая?

─ Мы больше не вместе.

─ Не вместе?

─ Нет. Он... Я узнала, что он планировал помогать Олди, чтобы позвать меня на выпускной вечер, чтобы они смогли опозорить меня.

─ Что? ─ закричала она. ─ Нет. Уэстон не сделал бы этого.

─ Это было написано в ее дневнике. Он не отрицает этого. Брэди знал об этом.

Ее лицо сменилось в цвете:

─ Должно быть какое-то объяснение. Должно быть что-то еще, чего ты не знаешь.

─ Есть. Я была глупой, ─ сказала я, вытирая нелепые слезы, стекающие по моим щекам.

─ Но...она мертва. Зачем ему продолжать ее план?

─ Он сказал ей, что сделает это? Я не знаю. Я знала, что здесь было что-то еще. Я знала, что у него не просто так появился интерес ко мне. Я просто... Я хотела верить в его чувства, - мой голос сломался.

─ Что в записке? ─ спросила она с ужасом.

Я протянула ей и она вскочила, чтобы прочитать. Потом она посмотрела на меня:

─ Что это значит?

─ Я обещала ему, что если он скажет своему отцу, что хочет поступить в Художественный институт Далласа вместо Дьюка, то я пойду с ним на выпускной вечер.

─ Ты же не думаешь, что он все еще собирается выполнить этот план. Где-то в разгаре всего этого, его сердце изменилось, Эрин. Он влюбился в тебя, а потом ты узнала страшную правду, и теперь он хочет исправить это. Он не тот тип, чтобы так жестоко поступать, ─ я пожала плечами. ─ Ты не должна идти с ним, если не хочешь. Если ты боишься того, что может произойти, не ходи.

Я подняла подбородок, и еще раз вытерла щеки.

─ Я не боюсь их. Я отказываюсь. Независимо от того, что они делали со мной, я не нахожусь под их контролем. Они не смогут причинить мне боль, если я не позволю им.

Фрэнки передала мне записку, я взяла ее, и сложила мятую бумагу так же, как она была, когда Уэстон отдал ее мне. Когда я делала это, бумага порезала мой палец, и маленькая капелька крови появилась у места пореза. Я засунула записку в карман моего фартука, и вытерла кровь ближайшей салфеткой.

─ Они могут делать что угодно, но в итоге останутся ни с чем, ─ сказала я, открывая окошко, когда первая машина остановилась перед ларьком.

Фрэнки смотрела на меня, качая головой с восхищением:

─ Ты так близка к окончанию. Так близка к тому, чтобы быть свободной.

Я повернулась, чтобы наполнить стаканчик мягким мороженым, и добавить банан и карамель, держа стаканчик над миксером.

─ Я больше не Истер. Я не буду прятаться.

─ Ты хочешь пойти с ним.

Ее слова обрушились на меня с такой силой, что я упала на колени, едва держа стаканчик на прилавке.

─ Она в порядке? ─ сказала женщина, по ту сторону окошка.

Фрэнки бросилась ко мне, встав на колени.

─ Я старшеклассница, которая хочет пойти на выпускной вечер. У меня есть только один шанс, чтобы почувствовать, какого это. Показать им. Показать ему. Показать им всем.

─ Вот это моя девочка! ─ сказала Фрэнки, держа ладонь на моей спине. ─ К чёрту их всех! И даже если он попытается опозорить тебя, играя так же, как дурак, то Бог ему в помощь. Потому что твои родители и я прижмем его к стенке.

Я стояла, держа стаканчик двумя руками:

─ Тебе не нужно беспокоиться об этом. Я пишу свою собственную историю. И в моей истории ─ счастливый конец. Независимо от того, что произойдет, они не смогут прикоснуться ко мне.

Я достала свой сотовый из переднего кармана фартука и написала Джулианне.

"У тебя есть какие-нибудь планы на завтра?"

"Нет. У тебя есть идеи?"

"Меня позвали на выпускной вечер. Ну, что-то вроде этого. "

"Ура! Кто?"

"Уэстон"

"Ты уверена?"

"На самом деле, нет. Но я пойду. "

"Хорошо. Мы обсудим этот поворот событий позже. Но тебе нужно будет платье."

В четверг после занятий, Джулианна встретила меня возле Frocks & Fashions в центре города. Я оглядывалась по сторонам, пока она смотрела платья. Она показывала мне одно за другим, а я качала головой. После нескольких отказов, она подошла ко мне:

─ Какой твой любимый цвет?

─ Все эти.

─ Это удобно, ─ усмехнулась она. ─ Как насчет этого?

Она подняла вверх платье цвета морской волны с большой юбкой и собранным лифом. Я снова покачала головой.

─ Что тебе не нравится в нем?

─ Пышная юбка. Цвет. Тот факт, что оно без бретелек.

Она кивнула:

─ Поняла.

Через несколько минут, она достала новое платье, с оживлением:

─ Посмотри на это! ─ она взяла поближе этикетку. ─ Это твой размер!

Оно было нежно-розовым, с длинной юбкой, мягко стекающей на пол. Плотно собранная завышенная талия виднелась под прозрачным лифом. Прозрачная ткань шла по плечам, а сотни маленьких серебряных страз, расположенных рядом друг с другом в области груди рассыпались в причудливом узоре до шеи. Джулианна повернула его. Спина была прозрачная, как на платье Олди, только стразы шли по внешнему краю, а не собраны внизу.

─ Тебе не нравится?

Я покачала головой:

─ Нет, оно, на самом деле, вроде красивое.

─ Да? ─ сказала она. ─ Почему бы тебе не примерить его?

─ Я не знаю. Ты потратишь свои деньги впустую, если я не пойду.

─ Оой, давай, ─ она потянула занавеску одной из примерочных.

Я взяла платье из ее рук и вошла внутрь, закрывая занавеску. Я вытащила платье из пакета и шагнула в него, потянув наверх и просовывая руки в рукава.

─ Я нашла идеальные туфли! ─ сказала Джулианна.

Я попыталась застегнуть его, но не смогла дотянуть руки до нужного места на спине.

─ Я думаю, мне нужна помощь с застежкой.

─ Могу я войти? ─ спросила она.

Я отодвинула занавеску, и она испустила вздох:

─ Боже, ─ тихо сказала она, выпуская обувь из рук.

Я посмотрела вниз:

─ Оно милое.

Она обхватила меня руками за плечи и повернула к трехстворчатому зеркалу. Она застегнула застежку до конца и вручила мне туфли.

─ Оно не милое, ─ сказала она. ─ Оно впечатляющее.

Оставшуюся неделю, я ловила десятки раз взгляд Уэстона на себе. Казалось, что он хотел сказать что-то мне, но никогда этого не делал. Зеленые глаза, к которым я так привыкла, стали источником внутреннего конфликта. Я надеялась увидеть их, так же как и боялась увидеть их.

Наконец, в пятницу перед уроком, он встретил меня около моего шкафчика.

─ Сегодня моя последняя игра. Ты говорила, что придешь.

─ Мы оба говорили много вещей.

Он поморщился, а затем выдавил нервную улыбку:

─ Что... что это значит? Ты действительно не собираешься идти на выпускной вечер после того, что я сказал отцу про Даллас? Это было серьезно. Он кричал. Потом он несколько часов говорил о том, как я вырос. После того, как он принял это, конечно. Мне было безумно страшно. Но я сделал это.

Я смотрела на заднюю стенку моего шкафчика.

─ Я поступил в Даллас.

Я так ничего и не сказала.

─ Пожалуйста, приди на мою игру сегодня. Это сделка. Все или ничего. Если мы не выиграем сегодня, тебе не нужно будет идти на выпускной вечер со мной.

Я посмотрела на него:

─ Почему? Это действительно так важно для тебя, что ты выполнишь это для Олди?

Его брови сошлись на переносице, и он покачал головой:

─ Все остальное неважно, кроме тебя. Я не знаю, как сказать, что мне жаль. Я бы сделал что угодно, чтобы отказаться от плана Олди. Я хотел пойти с тобой. Я хотел проводить время с тобой. Остального можно было бы избежать.

─ Ты хочешь, ─ я посмотрела на него. ─ Это никогда не перестанет быть тем, что ТЫ хочешь, да?

─ Полагаю, что так. Я не хочу сожалеть. Я хочу держать девушку, которую я люблю, в своих руках во время последнего танца. Я хочу, чтобы она посмотрела мою последнюю баскетбольную игру. Я хочу эти последние воспоминания о средней школе, но я хочу их с тобой. И это все, чего я хочу. Я клянусь.

Я закрыла шкафчик.

─ Приходи на игру. Если мы проиграем, я сдам обратно смокинг и отменю твой корсаж на руку.

─ Ты заказал мне корсаж на руку? ─ сказала я, с сомнением.

─ И белый лимузин, ─ его глаза были полны надежды.

Я взяла свою книгу по биологии, и ушла, оставляя Уэстона стоять около моего шкафчика. Когда я пошла на занятия, подступило что-то похожее на тошноту, пока я пыталась подавить изнурительное сочетание эмоций, бушевавших внутри.


5829293041123091.html
5829332077833256.html
    PR.RU™